De wereld gaat ten onder

morozovOké, je kunt het ook overdrijven Evgeny Morozov! Volgens deze angsthaas van het Open Society Institute gaat er een levensbedreigend gevaar schuil achter de sociale netwerksite Twitter. De titel van zijn alarmerende stuk luidt: ‘Swine flu: Twitter’s power to misinform.’

Morozov ergert zich aan de berichten op Twitter over de oprukkende varkensgriep. Hij begint voorzichtig: ‘Twitter seems to have introduced too much noise into the process.’ Goed, daar kan ik inkomen. Ik schreef eerder dat twitteraars ook onjuiste berichten plaatsen en doorsturen. Dat is inherent aan een sociaal netwerk, de gebruikers bepalen de inhoud en soms klopt die inhoud niet. En dus moet je als gebruiker of als journalist op je hoede zijn. Maar Morozov gaat nog veel verder: ‘(…) having millions of people wrap up all their fears into 140 characters and blurt them out in the public might have some dangerous consequences, networked panic being one of them’.

De geboren Wit-Rus vindt dus dat Twitter paniek zaait. Het is opmerkelijk dat hij daar zelf vervolgens vrolijk aan mee doet. Volgens Morozov duurt het namelijk niet lang meer voordat cyber-terroristen misbruik maken van de toenemende angst. Zij zullen sociale netwerksites vervuilen met nog meer schrikwekkende berichten die de wereldwijde economie vervolgens verlammen. Een boude stelling. Het doet me denken aan de overdreven reacties op de komst van bijvoorbeeld de telefoon. Er waren mensen die dachten dat hel en verdoemenis zich zouden openbaren. Ook werd zieken geadviseerd de telefoon niet te gebruiken omdat anders de persoon aan de andere kant van de lijn besmet zou raken. (Marvin:1988) Met hetzelfde gemak sloeg de teneur overigens door naar de andere kant, Generaal John Carty kon rond 1900 zijn geluk niet op:
moderntimes

    Some day we will build up a world telephone sytem making necesarry to all peoples the use of a common language, or common understanding of languages, which will join all the people of the earth into one brotherhood. There will be heard, throughout the earth, a great voice coming out of the ether, which will proclaim, ‘Peace on earth, good will to all men’. (Lax: 2009:25)

Hopla, wereldvrede! Zo zie je maar, een samenleving ontvangt nieuwe technologische ontwikkelingen meestal bi-polair. Het verbaast me daarom niet dat met Twitter precies hetzelfde gebeurt. Er zijn ook nu fervente aanhangers die denken dat Twitter wereldvrede brengt en tegelijkertijd roepen tegenstanders dat het een levensbedreigend medium is. Kijkend naar de sociale geschiedenis van drie industriële revoluties kunnen we toch zeggen dat de waarheid ergens in het midden ligt.

Overigens kwam het Amerikaanse leger in oktober vorig jaar al met een waarschuwing. Grote Broer zal dus ook dit sociale netwerk nauwlettend in de gaten houden. Daarom toch een waarschuwing van mijn kant: blijf voorzichtig met de sporen die je achterlaat op het net.

One comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *